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J'ai presque peur • I'm
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The English version presented below is a literal, word-for-word translation. It attempts to preserve the poet's word order as far as possible, for a better appreciation of the composer's musical treatment of individual words and phrases. Download track from iTunes. Corinne Orde & Jonathan Cohen - Fauré & Debussy: Bonne Chanson, Belle Époque - La bonne chanson: J'ai Presque Peur, en Vérité


J’ai presque peur, en vérité
Tant je sens ma vie enlacée
A la radieuse pensée
Qui m’a pris l’âme l’autre été,

Tant votre image, à jamais chère,
Habite en ce coeur tout à vous,
Ce coeur uniquement jaloux
De vous aimer et de vous plaire ;

 

Et je tremble, pardonnez-moi
D’aussi franchement vous le dire,
À penser qu’un mot, qu’un sourire
De vous est désormais ma loi,

Et qu’il vous suffirait d’un geste,
D’une parole ou d’un clin d’oeil,
Pour mettre tout mon être en deuil
De son illusion céleste.

 

Mais plutôt je ne veux vous voir,
L’avenir dût-il m’être sombre
Et fécond en peines sans nombre,
Qu’à travers un immense espoir,

Plongé dans ce bonheur suprême
De me dire encore et toujours,
En dépit des mornes retours,
Que je vous aime, que je t’aime!

 

Paul Verlaine


I am almost afraid, it’s true,
As my life is so wrapped up
In the radiant thought
That stole my soul last summer,

And as your ever-dear image
So inhabits this heart that is all yours,
This heart, uniquely jealous.
To love you and to please you;

 

And I tremble - forgive me
For telling you so frankly -
At the thought that a word or a smile
From you so rules me

And that a gesture,
A word or a wink
From you is enough to set whole being in mourning
For its celestial illusion.

 

But I really only want to see you -
No matter how dark the future will be for me
And how full of troubles without number -
Through an immense hope,

Plunged into this supreme pleasure
Of saying again and always to myself,
Despite all dismal returns,
That I love you, that I love thee!

AUDIO
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