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Le balcon • The Balcony
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The English version presented below is a literal, word-for-word translation. It attempts to preserve the poet's word order as far as possible, for a better appreciation of the composer's musical treatment of individual words and phrases. Download track from iTunes. Corinne Orde & Jonathan Cohen - Fauré & Debussy: Bonne Chanson, Belle Époque - Cinq poèmes de Baudelaire: Le balcon


Mère des souvenirs, maîtresse des maîtresses,
O toi, tous mes plaisirs! ô toi, tous mes devoirs!
Tu te rappelleras la beauté des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mère des souvenirs, maîtresse des maîtresses.

 

Les soirs illuminés par l’ardeur du charbon,
Et les soirs au balcon, voilés de vapeur rose.
Que ton sein m’était doux!
Que ton coeur m’était bon!
Nous avons dit souvent d’impérissables choses
Les soirs illuminés par l’ardeur du charbon.

 

Que les soleils sont beaux par les chaudes soirées!
Que l’espace est profond! que le coeur est puissant!
En me penchant vers toi, reine des adorées,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.
Que les soleils sont beaux par les chaudes soirées!

 

La nuit s’épaississait ainsi qu’une cloison,
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles,
Et je buvais ton souffle. Ô douceur, ô poison!
Et tes pieds s’endormaient dans mes mains fraternelles,
La nuit s’épaississait ainsi qu’une cloison.

 

Je sais l’art d’évoquer les minutes heureuses,
Et revis mon passé blotti dans tes genoux.
Car à quoi bon chercher tes beautés langoureuses
Ailleurs qu’en ton cher corps et qu’en ton coeur si doux?
Je sais l’art d’évoquer les minutes heureuses!

 

Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis.
Renaîtront-ils d’un gouffre interdit à nos sondes
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Après s’être lavés au fond des mers profondes
O serments! ô parfums! ô baisers infinis!

 

Charles Baudelaire


Mother of memories, mistress of mistresses,
Oh you who are all my pleasures, oh you who are all my duties,
You will remember the beauty of our caresses,
The sweetness of the hearth, and the charm of the evenings,
Mother of memories, mistress of mistresses.

 

On evenings lit by the glowing coal-fire
And evenings on the balcony, veiled with pink mist,
How soft your breast was,
How good to me was your heart!
We often said imperishable things
On evenings lit by the glowing coal-fire.

 

How beautiful is the sun on warm evenings!
How deep is the space! How powerful the heart!
As I leant over you, queen of adored ones,
I thought I was breathing the perfume of your blood.
How beautiful is the sun is on warm evenings!

 

The night thickened like an enclosing wall,
And my eyes in the dark sought out your pupils,
And I drank in your breath, oh sweetness, oh poison!
And your feet fell asleep in my brotherly hands.
The night thickened like an enclosing wall.

 

I know the art of evoking moments of happiness,
And relive my past, nestling my head on your lap.
For why would I seek your languid beauties anywhere
Other than in your dear body and your so-gentle heart?
I know the art of evoking moments of happiness!

 

Those promises, those perfumes, those infinite kisses,
Will they be reborn from a chasm deeper than we may fathom
Like suns that rise into the sky, rejuvenated,
After washing themselves in the depths of the seas?
Oh promises, oh perfumes, oh infinite kisses!

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