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The English version presented below is a literal, word-for-word translation. It attempts to preserve the poet's word order as far as possible, for a better appreciation of the composer's musical treatment of individual words and phrases. Download track from iTunes. Corinne Orde & Jonathan Cohen - Fauré & Debussy: Bonne Chanson, Belle Époque


C'est le premier matin du monde,
Comme une fleur confuse exhalée dans la nuit,
Au souffle nouveau qui se lève des ondes,
Un jardin bleu s’épanouit.

 

Tout s’y confond encore et tout s’y mêle,
Frissons de feuilles, chants d’oiseaux,
Glissements d’ailes,
Sources qui sourdent, voix des airs, voix des eaux,

Murmure immense,
Et qui pourtant est du silence.

 

Ouvrant à la clarté ses doux et vagues yeux,
La jeune et divine Eve

S’est éveillée de Dieu,

Et le monde à ses pieds s’étend comme un beau rêve.

 

Or, Dieu lui dit: “Va, fille humaine,
Et donne à tous les êtres
Que j’ai créés, une parole de tes lèvres,
Un son pour les connaître”.

 

Et Eve s’en alla, docile à son seigneur,
En son bosquet de roses,
Donnant à toutes choses
Une parole, un son de ses lèvres de fleur:

Chose qui fuit, chose qui souffle, chose qui vole...

 

Cependant le jour passe, et vague, comme à l’aube,
Au crépuscule, peu à peu,
L’Eden s’endort et se dérobe
Dans le silence d’un songe bleu.

 

La voix s’est tue, mais tout l’écoute encore,
Tout demure en l’attente,
Lorsqu’avec le lever de l’étoile du soir,
Eve chante.

 

Charles Van Lerberghe


It is the first morning of the world.
Like a confused flower exhaled in the night
On the new breath rising from the waters
A blue garden opens out.

 

Everything is still mingled and mixed:
Rustlings of leaves, songs of birds,
Gliding wings,
Babbling streams, voices of the air, voices of the water,
An immense murmuring,
Yet which is made of silence.

 

Opening to the light her soft and vague eyes,
The young and divine Eve
Has awoken out of God,
And the world at her feet spreads out like a beautiful dream.

 

And God said to her: “Go, human child,
And give to all the beings
That I’ve created a word from your lips,
A sound to know them by.”

 

And Eve went, obedient to her lord,
Into her thicket of roses,
Giving to all things
A word, a sound from her flowerbud lips:
Scurrying things, breathing things, flying things...

 

Meanwhile the day passes, and, hazy like at dawn,
At dusk, bit by bit,
Eden falls asleep and slips away
Into the silence of a blue dream.

 

The voice has stopped, but everything listens for it,
Everything remains expectant,
Until, at the rising of the evening star,
Eve sings.

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