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Serenade • Sérénade
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The English version presented below is a literal, word-for-word translation. It attempts to preserve the poet's word order as far as possible, for a better appreciation of the composer's musical treatment of individual words and phrases.

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Comme la voix d'un mort qui chanterait

Du fond de sa fosse,

Maîtresse, entends monter vers ton retrait

Ma voix aigre et fausse.

 

Ouvre ton âme et ton oreille au son

De la mandoline:

Pour toi j'ai fait, pour toi, cette chanson

Cruelle et câline.

 

Je chanterai tes yeux d'or et d'onyx

Purs de toutes ombres,

Puis le Léthé de ton sein, puis le Styx

De tes cheveux sombres.

 

Comme la voix d'un mort qui chanterait

Du fond de sa fosse,

Maîtresse, entends monter vers ton retrait

Ma voix aigre et fausse.

 

Puis je louerai beaucoup, comme il convient,

Cette chair bénie

Dont le parfum opulent me revient

Les nuits d'insomnie.

 

Et pour finir, je dirai le baiser

De ta lèvre rouge,

Et ta douceur à me martyriser,

- Mon Ange! - ma Gouge!

 

Ouvre ton âme et ton oreille au son

De ma mandoline:

Pour toi j'ai fait, pour toi, cette chanson

Cruelle et câline.

 

Paul Verlaine

 

Like the voice of a dead body that might

Sing from the depth of its grave,

Mistress, listen to my voice, harsh and out of tune,

Rising up to your refuge.

 

Open your soul and your ear to the sound

Of the mandolin:

For you, for you, have I made this song,

Cruel and wheedling.

 

I will sing of your gold and onyx eyes,

Pure of all shadows,

Then of the Lethe of your breast, then the Styx

Of your dark hair.

 

Like the voice of a dead body that might

Sing from the depth of its grave,

Mistress, listen to my voice, harsh and out of tune,

Rising up to your refuge.

 

Then I shall laud highly, as necessary,

This blessed body

Whose opulent perfume comes back to me

On sleepless nights.

 

And to finish, I shall sing of the kiss

Of your red lips,

And your sweetness in making a martyr of me,

My angel, my gouge!

 

Open your soul and your ear to the sound

Of the mandolin:

For you, for you, have I made this song,

Cruel and wheedling.

 

Recorded 4 April 2008

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