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Le Paon • The Peacock
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The English version presented below is a literal, word-for-word translation. It attempts to preserve the poet's word order as far as possible, for a better appreciation of the composer's musical treatment of individual words and phrases.

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Il va sûrement se marier aujourd'hui. Ce devait être pour hier. En habit de gala, il était prêt. Il n'attendait que sa fiancée. Elle n'est pas venue. Elle ne peut tarder. Glorieux, il se promène avec une allure de prince indien et porte sur lui les riches présents d'usage. L'amour avive l'éclat de ses couleurs et son aigrette tremble comme une lyre. La fiancée n'arrive pas. Il monte au haut du toit et regarde du côté du soleil. Il jette son cri diabolique: Léon! Léon! C'est ainsi qu'il appelle sa fiancée. Il ne voit rien venir et personne ne répond. Les volailles habituées ne lèvent même point la tête. Elles sont lasses de l'admirer. Il redescend dans la cour, si sûr d'être beau qu'il est incapable de rancune. Son mariage sera pour demain. Et, ne sachant que faire du reste de la journée, il se dirige vers le perron. Il gravit les marches, comme des marches de temple, d'un pas officiel. Il relève sa robe à queue toute lourde des yeux qui n'ont pu se détacher d'elle. Il répète encore une fois la cérémonie.

 

Jules Renard

 

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He must surely be getting married today. It should have been yesterday. Dressed in full costume, he was ready, waiting only for his bride. She never arrived. She can’t be long now. Resplendent, he struts about with the air of an Indian prince, bearing the rich gifts of tradition. Love heightens the brightness of his colours and his crest trembles like a lyre. His bride does not arrive. He gets up on the roof and, looking towards the sun, makes his diabolical cry: "Leo! Leo!" That’s his way of calling his bride. He sees nothing coming, and no one answers. The chickens, used to this, do not even raise their heads. They are tired of admiring him. He comes down to the yard again, so sure of being handsome that he is incapable of feeling resentment. His wedding will take place tomorrow. And, not knowing what to do with the rest of his day, he heads for the stairway. He climbs the steps, as if to a temple, at a ceremonial pace. He lifts up his robe all weighed down with eyes that have not been able to tear themselves away. He repeats the ceremony once again.

 

Recorded 16 March 2007

 

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